新氦类脑平台扶持企业获2600万美元融资 助AI芯片研发
近期,二级市场芯片股也是“风潮”再起。4月30日,闻泰科技、长电科技等芯片概念股纷纷涨停。在一级市场,各方资本也在纷纷押注初创期AI芯片公司。近日,由新氦类脑智能扶持的曦智科技便完成2600万美元A轮融资,在光子人工智能芯片的研发和产业化方面迈出重要一步。据悉,新氦类脑智能为上海市类脑芯片与片上智能系统 研发与转化功能型平台的承载主体,由新智集团、复旦大学及杨浦区政府共同出资组建。多元化的股权结构既保证了平台公共服务及公益属性,又可以充分发挥民营企业的高效和市场化优势。该平台为上海市首批启动建设的研发与转化功能型平台之一,通过汇聚海内外顶级AI芯片专家及行业资源,着力打造领先的研发平台,针对AI典型的应用场景建设大数据试验场,为合作的企业或团队提供技术研发、市场转化、业务拓展等全方位支持,为推动我国“新一代人工智能”发展提供支撑。公开资料显示,曦智科技于2018年2月在“类脑芯片与片上智能系统”平台所在地——长阳创谷注册成立。曦智科技的发展,与新氦类脑智能提供的支持密不可分。曦智科技首席技术官孟怀宇博士表示:“芯片从实验室研发到真实场景应用,技术挑战很大,测试环节非常重要。对于初创企业来说,购置昂贵的测试设备是难以承受的。而这个平台的硅光封测实验室,能为我们提供一流的设备和试验环境,从而加快我们的芯片研发和商用进程。”根据新氦类脑智能官网显示,该平台为初创企业提供尖端集成电路设计、开发与验证环境、丰富的软硬件测试数据、共性关键IP与国际技术专家网络等支持,助力产业链上的企业专注于核心技术开发,降低其资金与时间成本,拉近产品研发与实际应用的距离。平台共建有四个实验室,致力于打造基于类脑智能与人工智能芯片的产业发展引擎,构建集人才、技术、数据、产品及行业应用场景于一体的产业生态,通过资源共享,可以降低初创企业进行芯片开发的门槛和成本,加速开发周期,让更多有意向但缺乏资源的人才加入半导体产业及人工智能的开发中来,形成一个以研发为基础、运营为支撑、产业转化为导向的服务链闭环。作为新一轮产业变革的核心驱动力量,AI产业未来发展前景广阔。在这次疫情防控中,AI便起到了十分重要的作用。对此,科技部通过“新一代人工智能”等重大项目,支持一批项目研究。而AI产业的发展,又主要受算力、算法和应用场景制约。芯片作为互联网,人工智能的物理基础,半导体领域的发展刻不容缓。摩尔定律接近失效、传统冯诺依曼架构芯片制成技术面临困境,产业界对芯片新架构、新机制的呼声愈发高涨。类脑芯片由于其极强的学习能力,被业界抱以极高的期待。AI系统首先要通过人工建模,转化为计算问题再进行深度学习。而类脑芯片则是模仿人类大脑的信息处理方式。人脑中的突触是神经元之间的连接,能够随所传递的神经元信号强弱和极性调整传递效率,并在信号消失后保持传递效率。而模仿此类运作模式的类脑芯片便可实现数据并行传送,分布式处理,并能够以低功耗实时处理海量数据。目前,IBM、英特尔等主流半导体厂商已纷纷布局类脑芯片。不过,类脑芯片距离真正确立产业价值,从实验室步入现实世界,还有很长的路要走。而新氦类脑智能正是为此类初创企业提供平台,新氦类脑智能建有超算中心、AI芯片验证实验室、EDA仿真实验室和硅光芯片封测实验室。其中AI芯片仿真测试实验室可以帮助研发者或入驻企业进行仿真、验证、测试等实验,降低了芯片开发的门槛和成本,缩短了开发周期。平台的AI超算中心,则通过超算架构的任务调度、并行计算、自动化等功能,来加速EDA仿真设计、AI深度学习模型训练。目前,该平台拥有AI芯片研发环境与技术支持、芯片与AI大数据试验支持、学术人才和IP库、以及创业与商业拓展支持等四大核心能力,平台将围绕上海建设全球有影响力的科创中心的目标,进一步升级AI生态服务链条,为我国AI芯片技术和产业的深化发展探索新的模式和方向。

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